Van den grooten oorlog

Ook Vleteren heeft sporen van ‘den Grooten Oorlog’, onder de vorm van een aantal militaire begraafplaatsen (zie ook www.begraafplaatsenvleteren.org).

Belgische Militaire Begraafplaats
Sint-Maartensstraat 8, 8640 Westvleteren

Hier liggen 1208 soldaten begraven, waaronder 14 met een heldenhuldekruisje. 

Britse Militaire Begraafplaats (Dozinghem Military Cemetery)
Leeuwerikstraat, 8640 Westvleteren 
(ingang via de weg Poperinge-Krombeke nabij herberg ’t Jagershof)

Tijdens de Eerste Wereldoorlog lag Westvleteren buiten de frontlinie, maar in 1917 werden er wel drie veldhospitalen opgericht: Dozinghem, Mendinghem en Bandaghem. Zo ontstond de begraafplaats van Dozinghem, die tot 1918 gebruikt werd. Er liggen 3312 soldaten begraven, waaronder 65 Duitse soldaten en 73 slachtoffers uit de Tweede Wereldoorlog. Op 7 augustus 2010 werd een gedenkplaat onthuld voor de Amerikaanse verpleegster Helen Fairchild, die in 1917 in Dozinghem werkte. Ze stierf in 1918 en werd begraven op het Somme American Cemetery and Memorial in Bony, Frankrijk.

Franse Militaire Begraafplaatsen zijn te vinden op de drie burgerlijke kerkhoven van de deelgemeenten. Oostvleteren: 39 soldaten, Westvleteren: 191 soldaten, Woesten: 282 soldaten (+ 8 Britten). 

Standbeelden van oorlogsslachtoffers van beide wereldoorlogen zijn terug te vinden in de nabijheid van de drie dorpskerken. Voor de kerk van Woesten bevindt zich een merkwaardig standbeeld uit 1923 ter nagedachtenis van de slachtoffers. Langs de Woestenstraat in Oostvleteren staat een gedenksteen die herinnert aan het kantonnement  ‘Le Lion Belge’, een rustplaats voor de frontsoldaten van ‘14-‘18.

Belgisch militair begraaplaats
Belgische militaire begraafplaats
Dozinghem

Toeristische Autoroutes ‘14-‘18
•    Ypres Salient: Van slagveld tot slachtveld (omgeving Ieper)
•    Frontleven: Little Paris en de Hellepoort (omgeving Poperinge en Heuvelland)
•    Vrij Vaderland: Een koninkrijk in zakformaat (omgeving Veurne)
•    IJzerfront: De zee als bondgenoot (omgeving Nieuwpoort)
•    Niemandsland: Een front in beweging (omgeving Diksmuide en Langemark-Poelkapelle)
•    Pionier: Duitse betonmeesters in de loopgraven (grensoverschrijdend: Zonnebeke, Wervik en Komen-Comines in België en Comines en Wervicq Sud in Frankrijk)
De 6 autoroutes zijn ook verkrijgbaar in een handige verzamelbox.
De routekaarten kosten apart € 6, in verzamelbox €30 en kunnen verkregen worden bij de dienst toerisme, via www.toerismewesthoek.be of via www.westtoer.be.

Fietsroutes ’14-‘18
Naar aanleiding van de 100-jarige herdenking van ‘de Groote Oorlog’ ontwikkelde Westtoer, in samenwerking met de betrokken gemeenten, nieuwe fietsroutes in de Westhoek. De fietsroutes bieden de ideale mix tussen landschapsbeleving, bezoek aan WOI-sites en recreatief fietsen.
•    Aller-Retour: tocht van de soldaten van Alveringem naar de Dodengang te Diksmuide.
•    Niemandswater: het verhaal van de medische evacuatie uit deze frontzone.
De viertalige begeleidende brochure kost € 3 en is beschikbaar bij de dienst toerisme, via www.toerismewesthoek.be of via www.westtoer.be.

Dienst Toerisme
Veurnestraat 4
8640 Oostvleteren
België
057 40 93 23
Gesloten
09:00 - 12:30
13:30 - 16:00
09:00 - 12:30
13:30 - 16:00
09:00 - 12:30
13:30 - 16:00
09:00 - 12:30
13:30 - 16:00
09:00 - 12:30
13:30 - 16:00
Gesloten